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West Sicily Gate, il miracolo dei porti del Sud

La newco è composta da Msc Cruise e Costa Crociere, affidatarie per la gestione dei terminal passeggeri nei porti dell’Adsp di Palermo e Termini

È nata pochi giorni fa e c'è già chi parla di coronamento di un sogno. Parliamo della West Sicily Gate, newco composta dalle società Msc Cruise e Costa Crociere, affidatarie della concessione demaniale marittima per la gestione dei terminal passeggeri nei quattro porti dell’Autorità di Sistema portuale del Mare di Sicilia occidentale, cioè Palermo, Termini Imerese, Trapani e Porto Empedocle. Pasqualino Monti, il presidente dell'Autorità di sistema portuale del Mare di Sicilia occidentale, la definisce un "miracolo all'italiana che nasce dal Sud e si propone ai mercati internazionali. Per tempi di realizzazione e risultati - dice Monti - siamo di fronte a un miracolo all’italiana che nasce dal sud e si propone ai mercati internazionali come un progetto vincente. La bontà dell’operazione è dimostrata dalle cifre, visto che, nonostante il covid, dal primo gennaio 2022, avremo numeri in crescita: ben 176 saranno gli attracchi previsti di Costa e Msc su un totale di 226 toccate, comprensive anche delle altre compagnie che finalmente si riaffacceranno nel Mediterraneo".

Alla nuova società, l’AdSP ha concesso: nel porto di Palermo, in uso esclusivo, la banchina Crispi, il molo Vittorio Veneto e la banchina Sammuzzo, le aree adiacenti e le pertinenze appartenenti al demanio marittimo; nel porto di Trapani, in uso non esclusivo, la banchina Garibaldi, le aree adiacenti e i locali della stazione marittima appartenenti al demanio marittimo, l’uso non esclusivo permarrà fino a quando non verrà realizzato dalla AdSP il molo a T che sarà destinato all’accosto esclusivo da parte del concessionario; nel porto di Termini Imerese, in uso non esclusivo, la banchina Veniero e le aree adiacenti appartenenti al demanio marittimo; nel porto di Porto Empedocle, in uso non esclusivo, la banchina Todaro e le aree adiacenti appartenenti al demanio marittimo.

"Grazie a questa nuova iniziativa, Palermo e gli scali ad essa collegati come Trapani e Porto Empedocle, sono destinati a diventare uno degli hub principali di Msc in Mediterraneo - sottolinea Pierfrancesco Vago, executive chairman di Msc Cruises - Questo anche in vista delle nuove navi del segmento crociere di lusso, con il brand Explora Journeys, creato per la nuova e più esigente generazione di viaggiatori di lusso, la cui prima unità prenderà servizio nel 2023. L’anno prossimo - aggiunge Vago - prevediamo di toccare Palermo con le nostre navi più moderne e avanzate dal punto di vista tecnologico e ambientale, in linea con il nostro impegno a favore dell’ambiente e delle comunità portuali e costiere visitate da nostri ospiti".

Quello che fa più gola sono gli obiettivi. Sentiamo cosa dice al riguardo ancora Pasqualino Monti. "L’obiettivo è quello di triplicare nei prossimi anni il numero dei crocieristi rispetto al 2018, anno in cui abbiamo sfiorato le 600 mila unità, facendo dei nostri scali un mix di modernità nell’erogazione dei servizi ed eccellenza nell’ambito dell’accoglienza".

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"Per quanto riguarda Costa, nel 2022 abbiamo già in programma a Palermo circa 90 scali, con le navi più innovative della nostra flotta - spiega Beniamino Maltese, consigliere del cda di West Sicily Gate, ma soprattutto executive vice president e cfo di Costa Crociere - Faremo del nostro meglio per supportare la nuova società West Sicily Gate, con l’obiettivo di farla diventare la porta di accesso alla Sicilia per il settore crociere".

Nel 2019 Msc Cruises e Costa Crociere hanno richiesto per 30 anni all’Autorità portuale della Sicilia Occidentale la concessione demaniale marittima di aree demaniali destinate all’ormeggio delle unità da crociera, all’accoglienza dei relativi passeggeri e allo svolgimento delle attività terminalistiche per i crocieristi in imbarco, sbarco e transito nei porti di Palermo, Termini Imerese, Trapani e Porto Empedocle, e l’autorizzazione a costituire una società di progetto, con quote paritarie, in forma di società a responsabilità limitata, per la gestione della concessione. L’istanza è stata pubblicata: una commissione istruttoria ha svolto le operazioni di comparazione e valutazione tra le richieste pervenute considerando quella presentata da Msc Cruises e Costa Crociere la più aderente all’interesse pubblico perseguito. A quel puinto, dopo le verifiche di legge, la concessione è stata affidata alle società Msc Cruises e Costa Crociere, costituite nella West Sicily Gate che punta a implementare il traffico croceristico nei porti del network della Sicilia occidentale.

"È veramente difficile fare in quattro anni quello che il Presidente Monti ha fatto - sottolinea Luigi Merlo, consigliere del cda West Sicily Gate e responsabile Relazioni istituzionali Gruppo Msc - Si è trattato soprattutto di cambiare una visione e dare una visione sulla portualità che va oltre la Sicilia. Il primo punto è il turismo. L'obiettivo è essere in competizione con la Spagna. La Sicilia può diventare il grande strumento per fare crescere in maniera esponenziale il turismo in questa regione".

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